How comeとwhyの違い|細かいニュアンスや使い方を練習問題と例文つきで解説

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この記事では、「理由」を尋ねる慣用表現である “How come” について、“Why” との違いを中心に解説します。

“How come ~?” の意味と使い方

How come ~?” は “How does it come about that ~?” (~はどのようしてに起きたのか?) に由来する慣用表現で、「なぜ~?」「どうして~?」という意味を表します。

How come は疑問文の冒頭に置かれ、後ろは平叙文の語順になります。Why を使った疑問文とは語順が異なる点に注意してください

(1)
How come he is here?
Why is he here?
どうして彼がここにいるの?

(2)
How come you think so?
Why do you think so?
どうしてそう思うの?

(3)
How come you didn’t call me?
Why didn’t you call me?
どうして私に電話しなかったの?

なお、How comeWhy と同じように、後ろに文を伴わない形でも使用できます。

(4)
“I quit my job.”
How come?” / “Why?
「仕事を辞めたんだ。」
「どうして?」

使用上の注意点

how comewhy より口語的な表現で、話し手の意外な気持ちや驚きを表します。したがって、目上の人に対してや、理由を冷静に尋ねるような場面では使われません。

why は「理由」と「目的」の両方を尋ねることができますが、how come は「理由」を尋ねる場合にのみ使われます。

したがって、

How come you get up so early every morning?”
(どうして毎朝そんなに早く起きるの?)

という質問に対して

“To walk my dog.”
(犬を散歩させるためだよ。)

のように「目的」を答えるのは誤りとされています。次のように、「理由」を答えるのが正しい答え方になります。

“Because I have to walk my dog.”
(犬を散歩させなければならないからだよ。)

練習問題

最後に練習問題を解いてみましょう。

練習問題

次の文を “How come” と “Why” を使って英訳しなさい。

1.どうして彼はそこに行ったのですか?

2.どうしてこの時計はそんなに値段が高いのですか?

3.どうして彼女は猫が好きではないのですか?

解答

1.
How come he went there?
Why did he go there?

2.
How come this watch is so expensive?
Why is this watch so expensive?

3.
How come she doesn’t like cats?
Why doesn’t she like cats?

“How come” を使用する際は、それが話し手の意外な気持ちや驚きを表す表現であることを理解した上で使用するようにしてください。